23-04-2024

农历三月廿三“护航海神”妈祖圣诞

天后圣母
( 图片来源:摄于吉隆坡天后宫)

相传妈祖原名林默,昵称“默娘”,生于福建莆田;年仅28岁时因为拯救海上渔民而不幸遇难,人们在她死后立庙祭祀,之后神迹频频出现。传言祂常在汹涌海涛中显灵,保祐船只航行平安。妈祖因此成为船员、渔民及沿海地区的守护神。朝廷后来多次追封,妈祖获得”天上圣母”和”天后”的圣称。

妈祖文化发祥于福建湄洲,至今已超过千年历史,遍布中国沿海地区、台湾、 东南亚、日本、美国等地。

早在明代开始,华人就开始移居马来西亚扎根,当年通过海路到异国他乡谋生时,面对变幻莫测、波涛汹涌的大海,他们将妈祖视为心灵寄托,以分身,分香及香火袋的方式把故乡的神袛请上船,祈求越洋出海平安。

除了在船上供奉,顺利抵达异地后也会建立庙宇供奉妈祖。海南人一般习惯称妈祖为“婆祖”,不难发现,马来西亚海南会馆很多与天后宫“二合为一”,皆因当年商民渡海而来,以海南会馆作为同乡联络站,而会馆一般供奉妈祖。

农历三月廿三是天后娘娘妈祖圣诞,大批善信会到天后宫点灯祈福。吉隆坡标志性庙宇——天后宫主祭天后妈祖,在这一天更是络绎不绝,香火鼎盛。

在国际上,妈祖信仰与民俗在2009年被列入联合国教科文组织非物质文化遗产。一千多年前的崇拜信仰,来到现代多元价值具跨时代意义。

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